Khi Nam Thứ Phản Công – Chương 29: Cuối cùng và Duy nhất (1)

Sau đó thì, ừm, mọi thứ trở thành một mớ hỗn độn.

“Ôi trời ơi, François……”

Hồng y có một biểu cảm bối rối hiếm hoi khi nghe tin Hầu tước François Duhem đã quyết định sử dụng Thần vật ‘Hỏa Tinh Tuệ Kiếm’ làm giải thưởng cho người thắng cuộc ở Đại Thảo Phạt Ma Thú.

Sau khi kết thúc buổi học trong chóng vánh, bà nhanh chóng rời sân đấu tập để gặp Hoàng đế.

Hoàng tử cũng rời đi mà không nói lời nào với biểu cảm nghiêm trọng trên gương mặt.

Trong bầu không khí ảm đạm ấy, tôi nhanh chóng trở về Cung Juliette.

Tôi chào tạm biệt Christelle khi đi về, và trông cô có vẻ như đang băn khoăn về một điều gì đó.

Điều ấy đã là quá mức đối với tôi, một người chỉ mới xuyên vào đây một tháng, vậy nên tôi tự hỏi những người đã được sinh ra và lớn lên ở đây sẽ kinh ngạc đến nhường nào.

Ở một vùng đất mà việc sử dụng Thần vật vì mục đích cá nhân đã là một trọng tội, lại có một người sử dụng nó để làm giải thưởng của một cuộc thi?

“Hầu tước François Duhem…… Ngài ấy là người sẽ làm điều như vậy ạ.”

Benjamin nói bằng giọng bình tĩnh. Đây là giờ trà trên ban công đầu tiên của chúng tôi sau một thời gian dài.

Tôi vuốt ve đuôi của Demy và đợi ông tiếp tục giải thích.

“Vị Hầu tước hiện tại là người sẽ luôn luôn tập trung vào việc tìm kiếm một giải thưởng sẽ trở thành chủ đề lớn của giới truyền thông vào mỗi năm, và cũng biến ‘Đại Thảo Phạt Ma Thú’ trở thành một sự kiện quốc gia. Ngài ấy cũng là người biến lãnh địa thành địa điểm du lịch để lấp đầy dạ dày cho các cư dân. Ngài hẳn nghĩ rằng không có lý nào mình không thể sử dụng Thần vật nếu như ‘Thanh Hải Chúc Phúc’ đã biến mất.”

Đúng là vậy, một người như Hầu tước Duhem hẳn đã nghe chi tiết về việc tại sao Thanh Hải Chúc Phúc đã biến mất.

Hồng y cũng đã đích thân liên lạc với anh để anh có thể chăm sóc các gấu trúc đỏ.

Sẽ khá khó khăn để tìm một lý do khác để giải thích cho anh vì sao họ lại gửi các thần thú đến lãnh địa của anh, khi mà Lãnh địa Công tước Sarnez gần hơn hẳn.

Và cũng không có lý do gì để che giấu sự thật với Gia tộc Duhem, một trong những gia tộc trung thành nhất của Hoàng đế, khi họ đã quyết định nuôi dạy Christelle trở thành một Thánh hiệp sĩ.

“Ngay cả vậy, không phải sử dụng Thần vật như thế này sẽ là một đại tội sao ạ?”

“Đó đương nhiên là một vấn đề lớn ạ.”

“Hay là do ngài ấy nghĩ rằng điều đó ổn vì đằng nào cũng không có ai có thể lấy được Hỏa Tinh Tuệ Kiếm ạ?”

Ganael, người đang yên lặng lắng nghe, bày tỏ ý kiến. Tôi nghiêng đầu vì không hiểu ý cậu.

Demy cũng nghiêng đầu giống tôi.

“Tại sao lại không thể lấy được nó?”

“Hỏa Tinh Tuệ Kiếm được cắm trên mặt đất giữa vùng hoang dã bên ngoài Lâu đài Lãnh chúa ạ.”

“Chưa từng có ai thành công trong việc rút nó lên ạ.”

Không, cái này là Excalibur chắc……

“Người ta nói rằng Tuệ Kiếm đã tự thân mình cắm xuống đất ở nơi ấy khi Chủ thân ban tặng các Thần vật xuống Đại lục. Có một lời tiên tri là chỉ có người được chọn mới có thể rút nó ra và nhận được sức mạnh của lửa.”

Lấy ý tưởng từ truyền thuyết của Vua Arthur, có phải cái này hơi rập khuôn quá không.

Tôi nghĩ vậy và cho một ít crème brûlée vào miệng.

Kết hợp của kem sữa trứng ngọt mềm với lớp caramel mỏng giòn bên trên quả thật là cực phẩm.

Thực sự rất tuyệt.

“Từ trước đến nay, có rất nhiều người đã thử rút Tuệ Kiếm ra ạ. Hàng chục ngàn người bất kể giới tính, tuổi tác, nghề nghiệp, danh tính đều đã đến lãnh địa.”

“Cũng có thể là cả trăm ngàn người. Nhưng tất cả đều thất bại ạ.”

Ganael nói thêm vào.

Tôi thấy đĩa của Benjamin và Ganael đang để trống, nên tôi cũng đặt crème brûlée lên đĩa của họ.

Benjamin im lặng một lát trước khi chỉ lên một điểm trên bản đồ Thần vật mà tôi đã trải trên mặt bàn.

Một sợi chỉ đen sáng lấp lánh như được khảm ngọc trai được thêu ở khu vực phía nam Hoàng đô với hình một thanh kiếm.

Cũng có những sợi chỉ đỏ sang trọng được thêu bao quanh nó để mô phỏng lửa.

“Vậy tức là ngài ấy sử dụng nó để gây chú ý vì đằng nào cũng không có ai có thể lấy được nó?”

“Vâng, chính xác là như vậy đấy ạ. Hầu tước Duhem rất thích được chú ý……”

Khi cậu bé lẩm bẩm, Benjamin khẽ gật đầu chán nản.

“Ngài ấy rất thông thái và am hiểu, nên ngài ấy khá nổi tiếng với cư dân sống trong lãnh địa, nhưng trong giới thượng lưu thì khác. Ngài ấy là người sẽ làm mọi thứ để gây chú ý bằng cách sử dụng năng lực và gia tài. Giọng của ngài ấy cũng lớn nữa…… Đường nhiên, điều ấy cũng có ích với bệ hạ trong hiện tại……”

Benjamin kết luận rằng ‘Ngài ấy là người cực kỳ lông bông, không phù hợp với vị trí một Hầu tước ạ.’

Nói cách khác, anh là một người thích tìm kiếm sự chú ý.

“Tôi chắc chắn rằng bệ hạ và Đức Hồng y điện hạ sẽ thuyết phục Hầu tước.”

“Đương nhiên là vậy ạ. Ngay cả Hầu tước Duhem cũng không thể có đặc quyền sử dụng một Thần vật một cách hấp tấp như vậy được.”

Tôi gật đầu và nhấp ngụm trà hoa cúc. Điều này khá thú vị.

Cho đến hiện tại, hai Thần vật đã thành công trong việc khiến hai người xuyên không vào thế giới này, vậy thì một Thần vật khác có thể làm vậy không? Sẽ là nói dối nếu tôi bảo rằng tôi chưa từng nghĩ về điều ấy.

Nhưng tôi khá chắc chắn bản thân rơi vào thế giới này để cứu Jesse Venetiaan trong chiến tranh sẽ xảy ra trong tương lai, nên khả năng cao tôi sẽ không thể trở về nhà cho đến khi đó.

Ừm, cũng khó để tôi có thể rời Hoàng cung bởi tôi là một con tin. Vậy nên sẽ khó để tôi trực tiếp nhìn Tuệ Kiếm.

“Đó là một Thần vật thuộc tính lửa, nên nó sẽ không tương thích với tiểu thư Sarnez sẽ trở thành một Thánh hiệp sĩ.”

Tôi thì thầm.

Tương thích ether là một khái niệm khá đơn giản.

Nước mạnh hơn lửa, lửa mạnh hơn đất, đất mạnh hơn nước.

Không khí không bị ảnh hưởng mấy bởi những nguyên tố khác, nhưng cũng không thể ảnh hưởng nhiều lên chúng.

Thêm vào đó, theo như những gì tôi đã đọc từ < Giới thiệu về Ather - Trở thành Thánh hiệp sĩ trong 6 Tuần >, Thánh hiệp sĩ cần tìm những vũ khí phù hợp với thuộc tính của bản thân để có thể sử dụng năng lực tốt nhất.

Có một vũ khí thuộc tính lửa sẽ khiến một người khó sử dụng được năng lực thuộc tính nước, vậy nên không có lý do gì để Christelle muốn Tuệ Kiếm.

“À đúng rồi, tiểu thư Christelle đã gặp một vài Giám mục trong những ngày vừa qua. Tôi cũng nghĩ rằng cô ấy đã gặp hai Tổng giám mục.”

Ganael đột nhiên nói vậy.

Cậu bé đang chăm chỉ thực hiện đền tội ‘đưa thông tin về tiểu thư Sarnez và Hoàng tử Cédric’ mà tôi đã yêu cầu trước đây.

“Liên lạc với những Thần quan cấp cao cũng có nghĩa là cô ấy đang tìm kiếm cộng sự Thánh hiệp sĩ.”

Hai người đồng tình với phỏng đoán của tôi.

Tôi đặt một miếng kiwi vào miệng Demy và khẽ thở dài.

Tôi không thể tự nhận biết, nhưng mọi người ở đây đều bảo rằng ether của tôi rất tuyệt vời.

Vậy nên khá khó để loại trừ khả năng rằng Christelle sẽ khiến tôi trở thành cộng sự của cô.

Vì thể loại của truyện là RoFan, tôi lo rằng chúng tôi sẽ dính líu với nhau bằng một cách nào đó, nhưng Christelle thông minh có vẻ đang cân nhắc các lựa chọn về cộng sự của cô.

Nếu cô hỏi đến tôi, tôi nghĩ rằng tôi cũng có thể từ chối bằng cách hỏi rằng cô đã gặp bao nhiêu người trước khi gặp tôi.

— Kkiii

“Ừm, đẹp lắm. Cảm ơn.”

Demy tạo ra một bông tiểu cúc màu cam trên móng của nó và đưa cho tôi,

Tôi đổ một ít trà lên đĩa để xem thử nó có hứng thú với trà hoa cúc không, nhưng nó không có vẻ gì là quan tâm.

Nuôi một thần thú làm bạn đồng hành quả thực không dễ.

*

“Tôi tin rằng anh trai tôi làm vậy không chỉ để thu hút sự chú ý đâu ạ.”

Em trai của Hầu tước Duhem, Chỉ huy Đội Cận vệ Hervé Duhem, nói bằng giọng nghiêm túc.

Hoàng đế Frédérique yên lặng chống một tay lên trán.

Aurélie Boutier đứng bên cạnh bà như thường lệ bên cạnh chiếc bàn lớn trong văn phòng.

Hồng y mỉm cười đẹp như tranh vẽ, nhưng không ai có thể đọc được điều gì từ đôi mắt ẩn dưới chiếc kính một mắt.

“Đương nhiên tôi không thể nói rằng anh ấy hoàn toàn không có ý định thu hút sự chú ý. Tuy vậy, tôi tin rằng cả ba người đều hiểu điều mà anh trai tôi đã tuyên bố ạ. Hỏa Tinh Tuệ Kiếm là một Thần vật nguyên tố lửa, và Hoàng tử điện hạ được sinh ra với ether nguyên tố lửa nên……”

“Ta không được sinh ra với nó.”

Người cắt lời anh là Cédric Riester, chủ đề của buổi thảo luận.

Đôi mắt màu cam ẩn chứa tuyệt vọng xa xăm đang sáng rực.

“Ta bị nguyền bởi nó.”

“Điện hạ.”

“Chỉ cần sử dụng một chút sức mạnh ấy cũng khiến ta mất đi cơ thể của mình, liệu đó có đáng gọi là năng lực không?”

Chỉ huy Đội Cận vệ ngậm miệng. Một sự im lặng ngột ngạt bao trùm quanh họ.

Gia tộc Công tước Sarnez, Gia tộc Hầu tước Duhem và Gia tộc Bá tước Moutet là những cận thần trung thành nhất của Hoàng thất, và được biết về ‘tình trạng cơ thể’ của Hoàng tử.

Họ đã thề trung thành đến khi chết và vẫn luôn dõi theo Hoàng tử trong một thời gian dài. Hervé Duhem biết rằng anh cần cẩn thận với những gì anh nói bởi anh biết rõ về mọi thứ, nhưng hiện tại anh không thể làm vậy.

Thanh Hải Chúc Phúc đã hoàn toàn bị hấp thụ vào cơ thể của tiểu thư Sarnez.

Kế hoạch khả thi nhất đã trở thành tro bụi.

Vậy nên chỉ còn một lựa chọn duy nhất cho các trung thần.

“Nếu như chúng ta không thể sử dụng Thần vật thuộc tính nước để chặn ether thuộc tính lửa, vậy tại sao không sử dụng một Thần vật thuộc tính lửa để lấp đầy ether ạ?”

Anh cuối cùng cũng nói về giả thuyết mà gia tộc anh đang có.

Hoàng tử chỉ im lặng, mắt nhìn chằm chằm lên găng tay màu đen trên tay anh,

Hồng y khẽ thở dài.

Có một vết rạn lớn trong linh hồn của Cédric Riester, ‘bình chứa’ lớn của anh.

Đó chỉ là một vết rạn nhỏ không mấy quan trọng nếu anh được sinh ra là một người bình thường.

Tuy vậy, anh được sinh ra với ether thuộc tính lửa.

Đó là khởi nguồn của bi kịch.

Ngay sau khi được sinh ra, Hoàng tử rơi vào một giấc ngủ sâu do cạn kiệt ether.

Những người đã bí mật đến ghé thăm vị Hoàng tôn trẻ, những ma pháp sư cao quý của Đế quốc và những Hồng y lớn tuổi của Thần quốc, đã nói rằng đây là ‘lời nguyền của Chủ thần đã đặt lên Đế quốc’.

Ngay cả khi những Thần quan cấp cao truyền ether cho đến khi họ bất tỉnh cũng không thể khiến Hoàng tử tỉnh giấc trong một thời gian dài.

Điều ấy cũng giống như thể đổ nước vào một cái bình không đáy vậy.

Anh đã phải ngủ 18 tiếng một ngày cho đến năm mười hai tuổi.

Những thay đổi màu nhiệm đã xảy ra sau khi Hoàng tế Alexandre [1] qua đời, nhưng ngay cả sau đó, anh cũng không thể duy trì cơ thể của mình khi sử dụng dù chỉ một chút ether.

Đó cũng là lý do vì sao Hoàng tử, người sắp tròn hai mươi lăm tuổi vào sinh nhật năm nay, vẫn chưa được trao tước vị Hoàng thái tử.

Bất cứ khi nào cân bằng ether trong cơ thể anh bị thay đổi, anh sẽ ngay lập tức biến thành một đứa trẻ.

“Điện hạ, tôi hiểu điều này là bất kính với người, nhưng tôi phải nói ạ.”

“……”

“Xin hãy tham dự Đại Thảo Phạt Ma Thú và rút Hỏa Tinh Tuệ Kiếm với tư cách người thắng cuộc.”

Hoàng tử Cédric khịt mũi.

“Ta sẽ không thể rút được nó nếu như ta không phải là người được chọn.”

“Đó là bởi vì từ trước đến nay, chưa từng có Thánh hiệp sĩ nào được sinh ra ở Đế quốc.”

“……”

“Thần vật sẽ phản ứng nếu như người sử dụng ether thuộc tính lửa lên nó. Ít nhất đó là những gì mà mọi người trong gia tộc tôi tin vào ạ.”

“Và nếu như không có chuyện gì xảy ra ngay cả khi ta đổ ether vào nó.”

Tông giọng trầm của người thanh niên càng trở nên trầm hơn.

“Ta sẽ không thể rút thanh kiếm ra và biến thành hình một đứa trẻ trước các quý tộc của Đế quốc.”

“……”

“Hiệp sĩ có kế hoạch nào trong tình huống ấy không?”

Đầu của Hervé Duhem cúi xuống. Thay vào đó, người lên tiếng là đại mẫu của Hoàng tử.

“Có một người có thể đảm bảo rằng điều ấy sẽ không xảy ra.”

Hoàng đế gọi tên Hồng y ‘Aurélie’ sau khi hiểu ý của bà.

Nhưng Hồng y không ngừng lại.

“Đứa trẻ ấy rất tốt. Nó sẽ không gạt tay của con đi đâu.”

“Chúng ta không thể tiết lộ bí mật Hoàng thất với một Vương tử của giặc quốc được ạ.”

“Hoàng tử nói đúng.”

Hoàng đế gần như thở dài mà trả lời. Đôi mắt màu cherry của bà đầy khổ não.

“Ngay cả khi tớ không phải là người đã bắt đầu chiến tranh, hai quốc gia cũng đã cắt liên hệ trong suốt 30 năm vì xung đột. Vương tử đến đây với tư cách con tin, không phải là đồng minh. Chúng ta không thể tin tưởng cậu ta mà không suy nghĩ.”

“……”

“Nhưng đứa nhóc ấy quả thực đã bị bỏ rơi bởi Thần quốc. Và cậu ta cũng có lượng ether mà ngay cả Hồng y cũng không thể đo lường được. Vậy nên……”

Bà bỏ bàn tay đang đỡ trán và vén mái tóc màu bạc về phía sau.

“Cédric, tùy ý con quyết định.”

Đôi mắt của Hoàng tử mở lớn. Frédérique nhìn thẳng vào con trai và tiếp tục nói.

“Quyết định liệu con sẽ tin tưởng Vương tử và nhận sự giúp đỡ từ cậu ta để lấy Tuệ Kiếm, hay chúng ta sẽ cắt một chân của Hầu tước và bắt anh ta rút lại lời tuyên bố về giải thưởng thắng cuộc ngay khi anh ta đến Hoàng đô.”

“……”

“Nếu không phải Tuệ Kiếm, chúng ta sẽ có cách khác. Ta hứa sẽ cho con mọi cơ hội trên thế giới này.”

“Mẹ.”

“Con cũng không cần phải lo lắng về việc Vương tử sẽ phản bội con. Nếu điều ấy xảy ra, ta sẽ giải quyết.”

Nếu như Hoàng đế muốn, Vương tử Jesse sẽ trở thành một cái xác chỉ sau một đêm.

Thần quốc cũng sẽ hoan nghênh điều đó bởi điều họ mong muốn khi ấy sẽ trở thành hiện thực.

Văn phòng rộng lớn trở nên im lặng như thể bị dội nước lạnh.

“……Xin hãy cho con thời gian để suy nghĩ.”

Cédric Riester trả lời. Hervé Duhem thở ra một hơi dài.

____________

TL’s notes:

[1] Hoàng tế: Chồng của một nữ Hoàng đế, cũng như Vương tế là chồng của một nữ Quốc vương nhé.

<< Previous Chapter | Index | Next Chapter >>

Bookmark(0)

No account yet? Register

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *