Khi Nam Thứ Phản Công – Chương 37: Kẻ trăng hoa của Thần quốc (3)

“……”

“……”

Tùy tùng David Capucon có một suy nghĩ không trung thành trong thoáng chốc.

Ông cảm thấy muốn rời bỏ chủ nhân và đi ra khỏi đây ngay lập tức.

Là người đã ở bên cạnh phục sự Hoàng tử lâu nhất và là Tùy tùng tổng quản của Cung Romero, ông có khả năng giữ bình tĩnh và xử lý mọi tình huống.

Tuy vậy, đây là lần đầu tiên ông gặp một tình huống như thế này.

Hoàng tử Cédric rõ ràng tỏ ra không thoải mái với tiểu thư Christelle de Sarnez, nhưng ông không hiểu vì lý do gì.

Một vấn đề nữa là có vẻ như tiểu thư cũng cảm thấy cực kỳ không thoải mái với Hoàng tử.

Bầu không khí ngột ngạt bao trùm căn phòng cạnh phòng tiếp khách.

“Đây là cà phê của Hoàng tử điện hạ và cà phê của tiểu thư ạ.”

“Cảm ơn ạ.”

Tiểu thư Sarnez lịch sự cảm tạ vị tùy tùng.

Hoàng tử cũng cảm ơn ông bằng ánh mắt. Sau đó, không gian lại chìm vào im lặng.

David thầm cân nhắc liệu ông có nên rời khỏi đây để hai người họ ở riêng hay không.

Nguyên nhân duy nhất cho mối quan hệ tồi tệ của họ mà ông có thể nghĩ ra được là do hôn ước đã bị hủy bỏ.

Tuy vậy, hai người họ đính hôn không phải là do có cảm tình với nhau, và việc đối thoại với Gia tộc Công tước Sarnez cũng đã được giải quyết êm xuôi.

Họ cũng nhảy với nhau ở Vũ hội Mùa xuân khi gặp mặt lần đầu.

Đương nhiên, Hoàng tử giỏi việc diễn xuất vì anh là một thành viên Hoàng tộc, nhưng……

— Lách cách

Ông có thể nghe thấy tiếng đá di chuyển trong cốc cà phê của tiểu thư Sarnez.

David bừng tỉnh khỏi mớ suy nghĩ trong đầu và nhìn chủ nhân theo phản xạ.

Gương mặt của Hoàng tử càng trở nên cứng nhắc hơn.

“David.”

“Vâng, thưa điện hạ.”

“Đi nghỉ đi.”

Ý của anh là muốn ông rời khỏi đây.

Khi ấy, ông nhớ lại rằng hai người họ đã biến sân đấu tập trong nhà thành một mớ hỗn độn trước đây, nhưng đây là Hoàng đế Cung.

Thêm vào đó, phòng tiếp khách bên cạnh còn có phu nhân Sarah Belliard.

Hai người họ không thể nào gây rối được. Vị tùy tùng cúi chào kính cẩn và rời đi.

“……”

“……”

Trong phòng một lần nữa trở nên yên tĩnh đến ngột ngạt.

Christelle de Sarnez, hay ‘Ham Ga-in’, cố gắng ngăn bản thân không nhíu mày theo phản xạ.

Cách kiểm soát biểu cảm gương mặt mà cô đã học trong suốt 31 năm cuộc đời, và đặc biệt là trong thời gian dài làm việc, cũng khá có ích ở nơi đây.

Cô không hề thích người đàn ông đang ngồi đối diện, nhưng cô vẫn giữ vững nụ cười trên gương mặt.

Mọi người mà cô gặp sau khi ‘xuyên không’ đều là những người lần đầu cô gặp, nhưng đây là lần đầu tiên cô cảm thấy bực bội với một người không vì lý do gì như thế này.

“Huu.”

Christelle hít vào một hơi. Cô cố gắng không để tâm đến Hoàng tử.

Lý do cô không ngay lập tức trở về dinh thự Sarnez ở Hoàng đô sau khi tạm biệt Vương tử Jesse không phải là để gây chiến về mặt tinh thần với người đàn ông này.

Cô có thể cảm nhận rõ ràng ether của Vương tử trong căn phòng kế bên ngay cả khi không gắng sức tập trung.

Là người chưa được chính thức bổ nhiệm làm Thánh hiệp sĩ, thời gian duy nhất mà cô có thể sử dụng năng lực của mình là trong ‘lớp học’, vậy nên cô cũng chưa từng trải qua thiếu hụt ether.

Vậy nên việc này giống với liệu pháp tinh dầu hơn. Nếu như so sánh với âm thanh, hẳn nó sẽ giống với ASMR.

Khi được tiếp xúc với ether của Vương tử, cô cảm thấy dễ chịu, và những làn sóng trong cơ thể cô dường như cũng dịu xuống.

Những Thần quan khác cô gặp đều có năng lực kiểm soát ether cực kỳ sắc bén, và ether của họ cũng không tinh khiết như thế này.

Thay vào đó, giống như Hoàng tử……

Khoan đã. Hoàng tử?

“……”

“Cô cần gì à?”

Khi cô mở to mắt nhìn anh, Hoàng tử Cédric tỏ ý khó chịu.

Anh không thẳng thừng nhíu mày với cô, nhưng gương mặt đẹp trai của anh hoàn toàn không có chút thiện ý nào.

Lý do cho sự bất mãn của cô bắt đầu được làm rõ.

Christelle cảm thấy mình đã chiến thắng một cách kỳ lạ, và bắt đầu nói.

“Hoàng tử điện hạ không phải là Thần quan ạ.”

“……”

“Nhưng tôi cảm giác như người có ether.”

Cédric Riester giữ im lặng trước suy luận sắc bén ấy.

Từ trước đến nay, Đế quốc chưa từng có Thánh hiệp sĩ nào.

Bởi vậy, chưa ai từng phát hiện ra ether thuộc tính lửa của anh.

Ngay cả các Thần quan trị liệu cũng cần mở những vòng tròn đặc biệt và kích hoạt ether để kiểm tra tình trạng của anh.

Tuy vậy, Christelle de Sarnez thì khác.

Đúng như dự tính, người phụ nữ này phản ứng một cách nhạy cảm với lửa của anh.

Quả thực là phiền toái.

*

“Cuộc đụng độ vũ trang ở biên giới là do Vương thế nữ Elise điện hạ tự ý hành động ạ?”

“Tôi có một trăm con chim đưa thông tin cho tôi ạ.”

Khi tôi hỏi lại, phu nhân Belliard mỉm cười và nói sang chuyện khác.

Tôi nhấp một ngụm trà chanh khô mà tùy tùng của Hoàng đế Cung đã mang đến, và cố gắng kiểm soát biểu cảm gương mặt.

Vị chua và ngọt của trà khiến tôi cảm thấy nhẹ nhõm hơn đôi chút.

“Khoảng hai mươi trong số đó bảo tôi như vậy. Chúng nói rằng cuộc xung đột ấy hoàn toàn không được thảo luận trước với Vương tế Werner, mà được triển khai bởi một mình Vương thế nữ ạ.”

“Ngay cả nếu như thông tin người vừa nói là đúng và sự việc ấy hoàn toàn là do Vương thế nữ điện hạ, nó cũng không thay đổi được điều gì cả.”

Tôi trả lời. Đó hoàn toàn là sự thật.

Ngay cả khi cô hành động như vậy không phải là do Vương tế ra lệnh, tôi vẫn được gửi đến đây làm con tin vì Vương thế nữ đã vi phạm Hiệp ước.

Điều đó chỉ có nghĩa là cha và con gái đã hành động để hướng đến cùng một mục tiêu.

Ai quan tâm đến việc họ không cùng hành động chỉ trong một sự việc như thế này chứ?

“Tôi đoán là vậy ạ. Nhưng năm con chim của tôi…… đã nói điều gì đó khác biệt ạ. Không, có lẽ là sáu con chim ạ.”

Bà khẽ hạ giọng và nói rằng ‘Khi tôi già đi, tôi dường như không nhớ được con số chính xác nữa’.

Tôi gần như không nghe nổi những lời tiếp theo của bà.

“Họ nói rằng Vương thế nữ không có cùng mục tiêu với Vương tế ạ.”

“Người đang nói một điều nguy hiểm đó ạ.”

Tôi cảm thấy lạnh sống lưng, nhưng vẫn cố gắng trả lời điềm tĩnh nhất có thể. Đây cũng là thông tin mới.

Đó cũng chỉ là một lời đồn, nhưng đương nhiên, có sự khác biệt rất lớn giữa việc biết rằng ‘có tin đồn như thế này tồn tại’ và việc hoàn toàn không biết gì.

Vương thế nữ Elise lớn hơn Vương tử Jesse hai tuổi.

Tôi không biết về mối quan hệ giữa hai người họ.

Nhưng tôi chưa từng nghĩ rằng ba anh chị em của Thần quốc có mối quan hệ thân thiết, bởi Eunse miêu tả gia đình của Vương tử Jesse như một gia đình trong drama Hàn Quốc vậy.

Tôi chỉ nghĩ rằng họ chỉ tỏ ra thân thiện ở bên ngoài, như những cặp anh chị em cùng cha khác mẹ hoặc cùng mẹ khác cha trong phim, còn những cuộc chiến chính trị vẫn diễn ra trong cung.

Ít nhất thì đó là những gì hay được chiếu trong phim truyền hình Trung Quốc mà anh tôi hay xem.

“Vương tế điện hạ trân trọng Vương thế nữ điện hạ còn hơn cả sinh mạng của bản thân ạ.”

Tôi nói một câu chuyện mà tất cả mọi người đều biết.

“Nhưng liệu Vương thế nữ cũng cảm thấy giống vậy không ạ?”

Phu nhân Sarah Belliard hỏi đầy ẩn ý.

Đôi mắt màu xanh của bà dường như có thể nhìn xuyên thấu tâm can người khác.

Tuy vậy, bà sẽ không thể moi ra được điều gì từ tôi.

“Tôi không biết ạ.”

Bởi vì tôi không biết gì cả. Tôi điềm tĩnh nói vậy và rồi đưa tách trà lên miệng. Không, tôi chuẩn bị đưa tách trà lên miệng.

— Róc rách……

Nước trà trong tách di chuyển một cách kỳ lạ. Tôi bị giật mình, nhưng nghiến chặt hàm để không tạo ra tiếng động gì.

“……”

“Vậy là người cũng không biết gì về điều ấy.”

“Phu nhân Belliard, tốt nhất là người nên ngừng hỏi về tình hình chính trị bên trong Thần quốc. Mối quan hệ giữa hai quốc gia có thể bị ảnh hưởng ạ.”

Benjamin nghiêm nghị can thiệp.

Phu nhân Belliard khẽ cảm thán và rồi nhún vai.

Ngay cả khi ấy, tôi vẫn không thể rời mắt khỏi tách trà.

Tôi là người duy nhất chứng kiến cảnh tượng kỳ lạ này, bởi phu nhân Belliard từ chối đồ uống và nói rằng bà không uống gì trong một cuộc phỏng vấn.

Điều vừa xảy ra không phải là do cơ thể tôi hay mặt sàn rung chuyển.

Nước trà chắc chắn đã bắn tung lên trước mắt tôi và rồi chìm xuống đáy tách trà một lần nữa.

Bây giờ thì nó đang yên tĩnh như thể chưa từng có chuyện gì xảy ra, nhưng điều ấy dường như chỉ có thể thấy trong phim……

— Choang!

Tôi nghe thấy tiếng thủy tinh vỡ ở phía bên kia bức tường. Tôi ngẩng đầu lên.

Phu nhân Belliard, người đang lật sổ tay, và Benjamin và Ganael đang đứng sau tôi cũng có vẻ ngạc nhiên vì âm thanh ấy.

“Tôi nghĩ rằng họ vẫn chưa dọn dẹp xong căn phòng kế bên ạ. Có vẻ như các tùy tùng đã mắc lỗi.”

Benjamin bình tĩnh nói. Tôi ngước nhìn ông với biểu cảm bối rối.

Và rồi Ganael giải thích cho tôi.

“Căn phòng kế bên là nơi Vương tử sửa soạn sáng nay ạ. Phòng tiếp khách này và phòng ấy cùng có chung một lò sưởi.”

Tôi liếc nhìn lò sưởi phía sau lưng phu nhân Belliard.

Có vẻ như chúng tôi nghe được âm thanh từ phòng kế bên là do lò sưởi nối hai phòng với nhau.

Quả nhiên là vậy, vì không thể nào hệ thống cách âm của Hoàng đế Cung lại kém đến vậy.

“Không phải chúng ta ở khá xa chỗ này vào buổi sáng à? Ta nhớ văn phòng của bệ hạ không ở gần đến như vậy.”

“Đó là do chúng ta đã đi bằng cầu thang ở phía Đông ạ. Nếu như chúng ta dùng cầu thang trung tâm như mới nãy, đường đi chắc chắn sẽ ngắn hơn và có vẻ khác biệt ạ.”

“Ta tưởng rằng đó là một tầng khác hẳn.”

“Ưm, Vương tử……”

Ganael nhìn tôi bằng ánh mắt thương cảm. Benjamin khẽ thở dài.

“Không, ta biết là ta không giỏi nhớ đường nhưng mà……”

“Đây là một câu chuyện thú vị ạ.”

Đôi mắt của phu nhân Belliard sáng lấp lánh khi tôi nói vậy. Tôi ngậm miệng nhưng dường như đã quá muộn.

“Người được gọi là Mặt trăng của Thần quốc lại rất tệ ở khoản xác định phương hướng. À không, hay là mù đường ạ?”

Bà đeo kính lên một lần nữa và bắt đầu di chuyển cây bút lông. Chết tiệt, không phải là thế.

“……Cũng chỉ ở mức trung bình thôi ạ.”

Tôi muốn nói rằng một khi đã bật ứng dụng bản đồ, tôi không có gì phải sợ cả, và có thể đi lại một mình mà không gặp vấn đề gì.

Tôi cảm thấy quá bất công vì không thể nói gì về việc xuyên vào cơ thể này.

Tôi đã cố gắng lấy thông tin từ bà, nhưng có vẻ như điểm yếu của tôi cũng bị phát hiện.

— Bùng!

Vào lúc ấy, lửa trong lò sưởi bùng lên phía sau vai phu nhân Belliard.

“Ơ……”

Có vẻ như Ganael cũng nhìn thấy lần này.

Khi biểu cảm gương mặt của chúng tôi trở nên cứng đờ, phu nhân Belliard quay người lại nhìn về phía sau.

“À, liệu người đã nghe câu chuyện về thần thú chưa ạ?”

Tôi nhanh chóng quăng mồi.

Và rồi biên tập trưởng của < Bán tuần báo Riester > quay về phía tôi với ánh mắt hứng thú.

“Thần thú, có phải ý Vương tử là con vật mà người đã nhận nuôi thay vì gửi đến Gia tộc Hầu tước Duhem không ạ?”

“Đúng vậy ạ.”

Tôi biết rằng điều này khá vô lý, nhưng tôi có linh cảm mạnh mẽ rằng tôi không thể để bà biết về tách trà bị ám hay lò sưởi khả nghi này được.

Tường và sàn của Hoàng cung Riester được xây với kháng ma thạch [1], vậy nên ma thuật không thể được sử dụng ở đây, trừ các sân đấu tập.

Chỉ có Thần điện là khác vì nó thuộc về thẩm quyền của Giáo hoàng.

Nói cách khác, điều vừa xảy ra không phải là vì ai đó đã sử dụng ma thuật.

“Tên của nó là ‘Demy’ ạ. Khi tôi đến Hoàng đế Cung, tôi để nó chơi ở trong vườn……”

Tôi tiếp tục nói mặc dù không được hỏi gì, và thành công trong việc khiến bà chỉ chú ý vào tôi.

Tôi không quan tâm liệu họ đang đổ dầu hay cồn vào lò sưởi ở phòng kế bên.

Tuy vậy, thủ phạm của show diễn nước trà khá rõ ràng.

Và dựa theo những gì tôi đã biết, năng lực của cô chưa được chính thức công bố.

Tại sao cô chưa về nhà?

“Có vẻ rất dễ thương ạ.”

“Vâng, thực sự rất dễ thương ạ. Gần đây nó cũng quan tâm đến thịt mà tôi ăn nữa……”

Tôi cố gắng để nới lỏng quai hàm, và tiếp tục trò chuyện với phu nhân Belliard.

Tôi vô thức cắn lên lưỡi khi cố gắng moi thông tin từ phu nhân Belliard, cố gắng bảo vệ thông tin cá nhân của tôi càng nhiều càng tốt, và giữ bí mật cho Christelle de Sarnez.

Tôi hẳn sẽ cảm thấy khá hơn nếu tôi bảo với cô rằng cô nợ tôi một bữa ăn, nhưng tôi thậm chí còn không thể nói vậy vì sợ rằng chúng tôi sẽ thân nhau hơn.

Thế giới này thực sự……

*

Cứ như vậy, thứ Sáu với lò sưởi bùng cháy kết thúc và nhanh chóng chuyển qua thứ Hai.

Mưa phùn mùa xuân đang lất phất ngoài cửa sổ.

“Chào mừng, Vương tử.”

“Kính chào Đức Hồng y điện hạ cao quý ạ.”

11 giờ trưa. Tôi bước vào văn phòng của Hồng y Boutier và đón nhận lời chào mừng ấm áp của bà.

Hai vị khách đến trước tôi đang ngồi trên ghế bành.

Một tên không nói gì ngay cả khi thấy tôi, còn người còn lại đứng dậy và lịch sự chào tôi.

“Kính chào Vương tử Jesse ạ.”

“Xin chào, tiểu thư Sarnez. Hoàng tử.”

“……”

Khác với Christelle đang hành xử trưởng thành, Hoàng tử Cédric trông như đang có tâm trạng tồi tệ.

Cũng may vì anh không gây chiến như mọi khi.

“Trời đang mưa, nên tình trạng của đại tử của ta có chút không tốt.”

Do trời mưa? Tên này bị sốt mùa xuân à? [2]

Tôi cố gắng giữ biểu cảm bình tĩnh và ngồi cách xa hai nhân vật chính.

Việc nam chính của RoFan bị dính cơn sốt mùa xuân là một tin tốt. Nhanh chóng hẹn hò đi chứ.

“Và nó hẳn còn buồn hơn vì đang bị quản chế nữa.”

“Điện hạ.”

Hồng y khẽ bật cười khi Hoàng tử trả lời bà bằng giọng cộc cằn.

Tôi chớp mắt vài lần khi nghe thấy cụm từ lần đầu được nghe kể từ khi xuyên vào đây. Hoàng tử bị quản chế? Tại sao?

“Tôi cũng nhận hình phạt tương tự ạ.”

Christelle cúi người xuống gần bàn và thì thầm.

Gương mặt cười rạng rỡ vừa xinh đẹp, nhưng vừa khiến tôi cảm thấy lo ngại.

“Tại sao…… Hai người gây ra sự cố gì sao ạ?”

Khi tôi hỏi, trán Hoàng tử nhíu lại. Giọng cười trong trẻo của nhân vật chính vang vọng khắp phòng.

____________

TL’s notes:

[1] Kháng ma thạch: Đá có năng lực kháng ma thuật (anti-magic stone).

[2] Cơn sốt mùa xuân: Trong tiếng Anh là spring fever, chỉ triệu chứng bần thần mệt mỏi khi thời tiết bắt đầu nóng lên vào mùa xuân. Thường xuất hiện trong văn chương lãng mạn, thế nên mới có đoạn Jesse nghĩ rằng đây là tin tốt và hai nhân vật chính nên hẹn hò =))

<< Previous Chapter | Index | Next Chapter >>

Bookmark(0)

No account yet? Register

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *