La Nullità della Famiglia del Conte – Capitolo 23 – Restituire un favore (3)

Ovviamente, aveva intenzione di dar loro una nuova speranza in modo anonimo. Era qualcosa che aveva imparato dal drago.

‘A meno che il loro signore non abbia niente di meglio da fare e mi mostri a loro, non vi è modo che possano riconoscermi.”

Era impossibile per loro scoprire la sua identità. Quanto era fantastico? Avrebbe dovuto fare tutto in modo anonimo. Cale entrò nelle rovine con la sensazione di essersi tolto un enorme peso dal petto.

Poteva vedere le persone pregare in tutta l’area.

In quel momento, Hans approcciò Cale in modo furtivo e gli sussurrò.

“Ho appena visto il primogenito della casata del marchese Stan.”
“…Come conosci quella persona?”

Cale era sinceramente sorpreso. Hans sorrise prima di indicare i suoi occhi.

“Più o meno tutte le informazioni riguardanti i nobili sono nella mia testa. Ho visto un uomo venire spinto su una sedia a rotelle. Era strano che ci fosse solo una persona con lui, ma sono strato in grado di scorgere lo stemma di un serpente rosso sulla sedia a rotelle.”
“Hans.”
“Sì, signore.”
“Sei meglio di quanto sembri.”
“La ringrazio…?”

Hans si strinse nelle spalle con un’espressione soddisfatta mentre finiva il proprio rapporto. Chiese poi a Cale.

“Cosa ha intenzione di fare?”

Cale poteva percepire la parte sinistra del viso riscaldarsi, e guardò in quella direzione. Choi Han lo stava fissando. Cale scosse la testa e rispose a entrambi.

“Ignorateli.”

Entrambi annuirono senza dire nient’altro. Solo allora il loro tour poté ufficialmente iniziare. Dopo esserci guardato attorno, Cale era scioccato dall’aspetto delle torri di pietra nelle rovine.

“Sono…”

Cale sembrava essere incredulo.

“Più brutti di quanto mi aspettassi.”

Cale non riusciva a capire il senso dello stile antico. Si era aspettato pile di rocce, ma vi erano torri di pietra di ogni forma nelle rovine.

Sembravano interessanti. Tuttavia, non erano per niente belle. Cale sbirciò verso i gattini tra le braccia di Hans. Anche loro sembravano essere estremamente delusi.

Tuttavia, vi era qualcuno che sembrava essere più serio di quanto Cale si fosse aspettato. Choi Han aveva inchinato la testa come le altre persone che stavano pregando, e sembrava anche lui pregare.

‘Sono sicuro che stia pregando di poter tornare in Corea.’

Choi Han era cresciuto in un ambiente familiare felice. Era un diverso tipo di persona rispetto a Cale, Kim Rok Soo. Choi Han era cresciuto in una famiglia felice con influenze positive. Ecco perché era stato in grado di sopravvivere in una situazione disastrosa rimanendo ancora una brava persona.

Cale stava fissando Choi Han mentre questi sollevò la testa e incrociò lo sguardo con lui.

“Cale-nim.”
“Cosa?”
“Ho una domanda e qualcosa da dirle.”

Cale aveva un brutto presentimento a riguardo.

“Inizia con la domanda.”

Choi Han sembrò pensare a qualcosa, mentre fissava le torri di pietra in piedi in questa vasta piana, e iniziò a parlare.

“Cale-nim, non volete esprimere un desiderio?”

Cale rispose con nonchalance.

“Non faccio cose come esprimere desideri.”
“Perché no?”
“Ti fa avere aspettative più alte.”

Choi Han, Hans e anche i gattini si voltarono tutti a guardare Cale. Cale osservò le torri di pietra come aveva fatto Choi Han, e continuò lentamente a parlare.

“È molto più facile vivere senza aspettative troppo alte.”

Ti sentivi alla grande se grattavi un biglietto della lotteria sperando in un dollaro e ne vincevi cinque; ma se grattavi sperando di vincere il grande premio e finivi con cinque dollari, eri destinato ad essere irritato.

Tap. Cale spostò lo sguardo dopo aver sentito un picchiettio sulla spalla, solo per vedere il vice-maggiordomo Hans sorridere e iniziare a parlare.

“Ha ragione, signorino. Non esistono cose come i sogni o la speranza in questo mondo.”
“…Smettila di parlare.”
“Sì, signore!”

Hans rispose in modo rumoroso, ma sembrava anche lui un po’ deluso, mentre andava avanti con i gattini. Cale seguì in modo rilassato Hans, quando Choi Han gli si avvicinò velocemente e sussurrò con una voce che Hans non sarebbe riuscito a sentire.

Choi Han non aveva ancora riferito il proprio rapporto.

“Il drago è entrato in città.”
“Ignoralo.”
“Ho capito.”

Cale si guardò attorno. Il drago doveva essersi reso invisibile, perché non riusciva a vederlo. L’unica cosa che vedeva erano le persone che pregavano verso le torri di pietra. Mancava ancora una settimana al Festival della Torre di Pietra, ma c’era un gran numero di persone qui. Lo sguardo di Cale si spostò nella direzione opposta delle torri di pietra nella piana.

La parte superiore, l’area in cui i cittadini più benestanti di Puzzle City risiedevano. Dietro quell’area vi era una piccola montagna, e da qualche parte in quella montagna vi era la tomba della persona che aveva vissuto fino a 150 anni.

Il giorno dopo, Cale era pronto per dirigersi alla tomba. Naturalmente, doveva liberarsi degli umani e dei gattini che lo volevano seguire. Fortunatamente, tutti smisero di lamentarsi non appena disse che solo una persona l’avrebbe accompagnato.

“Prenderò solo Choi Han con me.”

Choi Han era la persona più forte qui. Con Choi Han dietro, sia il vicecapitano che Hans non ebbero niente da ridire.

Il vicecapitano si imbronciò e disse che doveva allenare i cavalieri, prima di iniziare a radunarli velocemente. Mentre Cale osservava i cavalieri che stavano seguendo il vicecapitano con espressioni disperate in volto, Hans disse solo un’altra cosa prima di sparire.

“Mi prenderò cura dei nostri gattini-nim.”

Cale diede le spalle ad Hans, che sembrava molto eccitato di stare con i gattini, e si diresse fuori dalla locanda. Choi Han lo seguì.

“Faremo ancora qualcosa oggi?”
“Ancora? Qualcuno potrebbe farsi un’idea sbagliata a sentirti.”

Choi Han non rispose. A Cale però non interessava, e si diresse solo verso la montagna dietro la parte superiore e continuò a parlare.

“Devo andare a quella montagna laggiù. Puoi anche solo aspettarmi all’entrata della montagna.”
“Ho compreso.”

Choi Han non disse nient’altro. Cale preferiva qualcuno del genere. Choi Han non gli faceva nessuna domanda. Era qualcuno che sembrava seguire Cale, ma che non aveva nessuna curiosità su cosa facesse. Questa era probabilmente possibile perché Choi Han pensava che lo avrebbe capito, se solo lo avesse voluto, e perché pensava che non sarebbe stato in pericolo, non importa cosa Cale avrebbe fatto.

Cale arrivò alla piccola montagna dopo aver attraversato la stereotipica area superiore, prima di fermarsi dopo aver sentito Choi Han richiamarlo.

“Cale-nim.”
“Cosa?”
“Me ne andrò domani.”
“Lo so. Sono io che ti ho detto di andartene domani.”

Choi Han incrociò lo sguardo con Cale, in piedi in modo impaziente all’entrata della montagna. Cale era qualcuno che aveva detto che lui, Choi Han, era sufficiente a proteggerlo. Choi Han aveva pensato a cosa significasse proteggere negli ultimi giorni.

“Ci ho pensato per un po’, ma ho qualcosa da dirle.”

Il rapporto sul drago di ieri non era davvero ciò che Choi Han voleva dire. Esitò per un momento, prima di guardare verso Cale e iniziare a parlare. Lo sguardo di Choi Han andava oltre la spalla di Cale, verso un albero vicino all’entrata della montagna.

“Il signor Ron è una persona pericolosa.”

Cale trasalì per un momento a questo diritto che lo aveva colpito senza nessun avvertimento. Doveva pretendere di sapere o di non sapere? Si decise in fretta. Cale non si era aspettato una domanda simile, ma rispose con tranquillità.

“È così?”
“Non è sorpreso? C’è un pericoloso fetore di sangue su di lui. È una persona forte che ha versato molto sangue. All’inizio, pensavo che Cale-nim ne fosse già a conoscenza ma che tenesse il signor Ron al proprio fianco.”

Ma se Cale ne fosse stato a conoscenza, avrebbe preso con sé il forte Ron per salvare il drago. Ma Cale non lo aveva fatto. Choi Han aveva pensato che significasse che Cale o fosse all’oscuro della forza di Ron o che non si fidasse di lui, ma non vi era modo che Cale non si fidasse di qualcuno che era stato con lui per 18 anni.
Ecco perché Choi Han era arrivato alla conclusione che Cale non fosse conscio della forza di Ron.

“Ma né Cale-nim né nessun altro sembrava essere a conoscenza della forza del signor Ron.”

Choi Han aveva dibattuto a lungo su questo. Onestamente parlando, il fatto che Cale avesse detto di non avere nessuna aspettativa lo aveva convinto a non dire niente su di Ron. Tuttavia, il fatto che Cale avesse scelto lui come guardia oggi lo aveva fatto sentire in colpa.

“Ecco perché ho pensato di doverglielo dire, Cale-nim.”
“Oh, davvero? Non sapevo che Ron fosse forte.”

Choi Han chiese ancora una volta prima di sentire la risposta calma di Cale.

“Continuerà ad averlo al suo fianco? Sembra che sia una persona malvagia.”

Cale sbuffò alle parole di Choi Han. Continuare ad averlo al suo fianco? Cale aveva intenzione di rifilare Ron a Choi Han nel momento in cui fossero arrivati alla capitale.

“Che sia tu o Ron.”
“Mi scusi?”
“Hai detto che possiede una forza pericolosa, ma allora perché lasci Ron da solo?”
“Questo perché-”

All’improvviso Choi Han non riuscì a dire più niente.

Choi Han non poteva rispondere a tono alle parole di Cale. C’era l’iniziale fraintendimento che aveva portato alla loro piccola scaramuccia, ma poi Ron lo aveva aiutato a trovare una spada e lo aveva anche aiutato a occuparsi della questione del villaggio di Harris.

Cale osservò in silenzio Choi Han.

Non era solo verso Choi Han. Ron non aveva fatto niente a nessuno. L’unica cosa che Ron faceva era dare a Cale una limonata ogni tanto o prendersi gioco di lui con la carne di coniglio. Ma quello era niente.

“Ron è stato il mio domestico per 18 anni.”

Non importa cosa, Ron era dedito al suo ruolo di domestico. Anche il vicecapitano, a cui importava la gerarchia, non si arrabbiava quando Ron, un domestico, camminava spalla a spalla con lui. Anche il vice-maggiordomo Hans non si arrabbiava quando Ron svolgeva il suo lavoro per lui.
Era perché Ron aveva le abilità ed era benvoluto nella tenuta.

“Odi Ron?”

Choi Han scosse la testa dopo averci pensato per un momento.

“No.”
“Allora?”
“Ho solo pensato che sarebbe stato meglio per lei sapere che genere di individuo pericoloso fosse, e quindi ho deciso di segnalarglielo.”
“Che sia tu o Ron.”

Choi Han osservò Cale dopo averlo sentito ancora una volta.

“Siete entrambi uguali per me. Sotto quel punto di vista, anche tu sei pericoloso.”

Cale guardò Choi Han con un’espressione stoica e continuò a parlare.

“Anche tu sei forte.”
“Ah.”

Choi Han trattenne il fiato. Cale non ne sapeva il motivo, ma continuò a parlare.

“Per me è lo stesso.”

Non conosceva il perché, ma Ron – che era giunto dal Continente orientale – stava vivendo nel territorio degli Henituse tenendo nascosta la propria identità. Se qualcuno del genere avesse toccato il figlio del conte? Quello si sarebbe diffuso a macchia d’olio nel regno.

Ron era qualcuno a cui non interessava niente o nessun altro, oltre che del proprio figlio e di se stesso. Quindi perché qualcuno del genere dovrebbe causare casino? Cale era solo spaventato perché sapeva che Ron fosse un vecchio pericoloso. Si voleva sbarazzare di quel vecchio pericoloso il prima possibile, in modo da poter vivere in pace.

“Finché è il mio domestico, è solo il mio domestico. Così come tu sei Choi Han, colui che mi deve ripagare.”

Cale controllò il suo orologio. La forza del vento nella caverna era diversa in base all’ora del giorno. Doveva sbrigarsi.

“Non hai nient’altro da dire, giusto? Non seguirmi.”

Choi Han annuì in silenzio in risposta. Cale non guardò nemmeno indietro mentre si dirigeva verso la piccola montagna.

Dopo essersi accertato che non potesse più vedere Cale, Choi Han guardò verso l’albero all’entrata della montagna e iniziò a parlare.

“L’hai sentito, vero?”

Ron scese agilmente dall’albero. Lanciò un’occhiataccia a Choi Han e iniziò a sorridere. Una voce brusca provenne dalla bocca di Ron.

“Ho cambiato i suoi pannolini sporchi e l’ho cresciuto sin da piccolo.”

Quella era la verità.
Choi Han si trovava di fronte al sentiero per la montagna e iniziò a parlare.

“Cale-nim ha detto che nessuno deve seguirlo da qui in poi.”
“Lo so, piccolo teppistello.”*

Ron diede le spalle alla montagna senza nessun rimpianto. Dopo aver sentito che Cale sarebbe uscito solo con Choi Han, e che aveva anche lasciato i figli della Tribù del Gatto alla locanda, Ron li aveva seguiti solo in caso fosse successo qualcosa.

“Non sarei dovuto venire.”

Dicono che uno diventi più volubile invecchiando, e questa volubilità era una rogna. Ron tornò indietro alla locanda con un passo più lento rispetto a quando era uscito, e Choi Han osservò Ron sparire prima di sedersi su un masso ad aspettare il ritorno di Cale.

Cale si trovava di fronte alla caverna, appena fuori dal sentiero della montagna. L’entrata della caverna era ricoperta di piante rampicanti, così tanto che sarebbe stato difficile trovarla a meno che tu non stessi cercando attentamente.

“Dannazione.”

Cale iniziò a imbronciarsi.

L’entrata della caverna era abbastanza piccola. Osservò i suoi vestiti. Aveva indossato dei vestiti semplici, ma erano comunque larghi.

“Sigh.”

Cale sospirò a lungo prima di strisciare nella caverna. Che fosse l’albero mangia-uomini o questa caverna, ogni cosa legata ai poteri antichi sembrava pazza. Il terreno vicino all’entrata della caverna ora aveva le tracce di Cale mentre si introduceva al suo interno.

Un momento dopo, vi furono delle piccole impronti di rettile negli stessi punti.

Cale vide che la caverna stava diventando più larga dopo essere avanzato strisciando per circa cinque minuti.

‘Taylor doveva essere davvero disperato. Ha strisciato fino a qui, anche con la parte inferiore del suo corpo paralizzata.’

Visto che dovevi impilare la torre di pietra solo con le tue sole forze, il primogenito Taylor aveva dovuto venire di persona fino a qui. Quello che aveva richiesto a Cale cinque minuti aveva richiesto a Taylor molto ma molto più tempo.

Cale si rialzò di nuovo in piedi non appena fu abbastanza ampio e iniziò a inoltrarsi all’interno. Più si addentrava, più chiaro diventava il rumore che sentiva.

Swiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiish. Swiiiiiiiiiiiiiiiiiiiish.

Era il suono del vento. Il suono che appariva quando i venti si colpivano a vicenda diventava sempre più forte a mano a mano che si addentrava all’interno della caverna. Finalmente, Cale individuò della stoffa e un pilastro che formavano probabilmente un rifugio molto tempo prima.

Dopo aver dato una singola occhiata, Cale continuò ad addentrarsi.

Swiiiiiiiiiiiish.

Il suono del vento divenne ancora più forte. Boom. Boom. Poteva anche sentire il vento scontrarsi contro le pareti della caverna come dei pugni giganti. Cale iniziò a camminare ancora più velocemente.

‘Il vento. Mi chiedo se suonerà così anche quando avrò ottenuto il potere antico del “Suono del Vento” più avanti.’

Scudo. E poi guarigione. Poi piedi veloci. Quello era il piano d’azione di Cale. Cale finalmente si dovette fermare dopo aver pensato al prossimo potere antico che avrebbe provato a ottenere.

Non era che si fosse fermato, ma era stato forzato a fermarsi.

“Wow.”

Questo era ancora peggio di quanto Cale si fosse aspettato.

Un’ampia area sotterranea era apparsa di fronte a Cale. Allo stesso tempo, un tornado violento aveva catturato il suo sguardo.

Boom, boom!

Le rocce sulle pareti della caverna stavano lentamente crollando a causa del tornado. Vi era un bel numero di rocce sul terreno che fece capire a Cale che la zona stava diventando costantemente più ampia.

Cale guardò avanti e indietro tra l’area sotterranea e la via che aveva percorso per arrivare lì. Aveva come la sensazione che sarebbe stato respinto dal vento se avesse provato a entrarci. Be’, non respinto, ma spiaccicato contro il muro, cosa che lo avrebbe con molta probabilità seriamente ferito.

Ecco quanto era forte il vento.

“Mm.”

Ovviamente, il centro di quel tornado era calmo, come l’occhio di un ciclone.

‘Immagino che sarebbe stato impossibile per Taylor senza l’aiuto di Cage.’

Adesso capiva perché il romanzo dicesse che i due avessero faticato per un’intera settimana. Tuttavia, Cale iniziò a sorridere. Adesso sarebbe stata una lotta contro il tempo.

Cale fece un passo nell’area sotterranea, nel tornado violento, senza nessuna esitazione. I capelli rossi di Cale iniziarono a svolazzare insieme ai suoi vestiti.

Nello stesso momento…

“N-No! Ti farai male! Sei estremamente debole!”

Il drago apparve dal retro della via e urlò in modo urgente.

Sempre nello stesso momento…

“…Uh?”

Il drago poteva vedere un largo scudo con ali d’argento apparire e circondare Cale.

Le ali, che brillavano in modo così luminoso che potevano essere descritte come divine, circondarono Cale mentre il largo scudo bloccava il vento. Lo scudo e le ali stavano tenendo Cale al sicuro.

Cale si voltò. I suoi occhi si spalancarono mentre il suo sguardo finiva sul drago.

“Che diavolo stai facendo qui?”

Il drago nero non riuscì a dire niente in risposta.

 

 

*Avevo precedentemente lasciato il termine inglese “punk” come il corrisponde italiano “punk”. Ma teppista/teppistello ci stava troppo bene adesso quindi ho preferito variare, e probabilmente farò così anche in futuro a seconda dei momenti e/o contesti.

 

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2 Replies to “La Nullità della Famiglia del Conte – Capitolo 23 – Restituire un favore (3)”

    1. Ellyma Post author

      Grazie a te di leggere! Mi dispiace per i ritardi nella pubblicazione dei capitoli, ma me ne occupo da sola e nelle ultime settimane sono stata molto impegnata :c
      Grazie ancora per il commento!

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