Kont Ailesinin Çöpü – Ch 158 – KUCAĞIMA DÜŞÜYOR (5)

Raon, Cale’in sert ifadesini görebiliyordu.

“Raon.”

Alçak ses, Raon’un düşüncesinin fazla çılgınca olabileceğini fark etmesini sağladı. Raon da sert bir ifadeyle konuşmaya başladı.

“…Evet?”

Raon, Cale’in gücünün sınırlarını mükemmel bir şekilde kavramıştı. Kara Ejderhanın ön pençesi Cale’in bacağına vurdu.

“İnsan, çok ileri gidecek bir şey söyledim. Sadece vücudun zayıf değil, bağlantıların da İmparatorluğun kraliyet ailesinden çok daha az. O yüzden arkana yaslan. Senin için sarayı ben yağmalayacağım.”

“Neden bahsediyorsun?”

“Hmm?”

Cale için sarayı yağmalama konusunda ciddi olan Raon’un aksine, Cale yeni planını paylaşırken kutuyu ve günlüğünü toplamaya başladı.

“Yarından itibaren arayalım.”

“İnsan, bu sana daha çok benziyor! Büyük Saray, büyük ve güçlü bir Ejderhaya kıyasla sadece tozdur! Merak etme! Önümüze çıkan her şeyi yok edeceğim!”

Cale, odadaki tek pencereye doğru ilerlerken beş yaşındaki bir çocuğun gaddarca gevezeliklerini görmezden geldi.

Pencerenin önünde durdu.

Bu pencereden içeri girmeyi düşünmemişti.

Pencere sadece Cale’in yüzü kadar genişti. Ayrıca dışarıyı görmeyi zorlaştıran demir parmaklıklar da vardı.

Ancak Kilise bu pencereden tamamen görülebiliyordu. Hatta Kilisenin arkasında Simyacıların Çan Kulesini ve Büyük Sarayı da görebiliyordunuz.

Raon, pencereden dışarı bakan Cale’in yanına gitti. Cale konuşmaya başlarken parmaklıklara dokundu.

“Kutsal Bakire zorlanmış olmalı. Ömrünü bu hapishanede geçirmek zorunda kaldı.”

Cale’in duygusal ifadesi Raon’un mağaradaki yıllarını hatırlamasını sağladı. Raon, Cale’e duygusal bir bakışla baktı.

‘Bu insan gerçekten iyi bir insan. Bu tür bir düşünceye sahip olmayı da biliyor demek.’

“Raon.”

“Evet, iyi insan.”

“Bu Kutsal Bakirenin kinlerinin intikamını alalım.”

“Evet! İnsan, hadi öyle yapalım!”

Cale, enerjik bir şekilde başını sallayan Raon’a bakarken gülümsedi. Çok sinsi bir gülümsemeydi.

* * *

“Tamam mısınız?”

Cale, Choi Han’ın sorusuna başını salladı ve ona bir şişe uzattı.

“…Bu ölü mana değil mi?”

Bir şişe ölü manaydı. Onu içen herkesi öldürürdü. Cale, ‘her ihtimale karşı’ diyerek bunu hep yanında taşırdı.

Cale kulenin dışını işaret etti ve konuşmaya başladı.

“Bahçedeki bütün otları topla ve toprağa bir ya da iki damla ölü mana koy. Kirlenirse kötü olur.”

Choi Han, ani gelen komuta karşı düşüncelerini toparlamakta zorlandı ama Cale’in ne yapmaya çalıştığı hakkında iyi bir fikri vardı.

“Cale-nim, Arm’ın burada olduğuna dair kanıt bırakmam mı gerekiyor?”

‘O gerçekten akıllı.’

Choi Han sık sık alık davransa da Cale onun akıllı bir insan olduğunu biliyordu.

“Evet. Sana gecekondulardaki sahte bir simyacının yerini de söyleyeceğim, o yüzden git onu bul. Seni rahibin gönderdiğini söylersen anlayacaktır.”

“Ona ne yapmasını söylemem gerekiyor?”

“Ona bir söylenti yaymasını söyle.”

“Ne söylentisi?”

Cale, Kuzey İttifakına karşı savaştan sonra İmparatorluğa karşı savaşmaya hazırlanmayı düşünüyordu. Bu yüzden en az iki yıl sonra İmparatorluğa karşı çıkmayı planlamıştı.

‘Ama şimdi işler farklı.’

Güneş Tanrısı Kilisesinin ilahi eşyasını ele geçirebilirse işler değişecekti.

İnsanlar mucizelerin gerçekleştiğini gördüklerinde inanmaya daha eğilimlidirler.

‘İmparatorluğu sallayacağız.’

Tohumları imparatorluğa yayması gerekiyordu.

Cale, kendisine bakan Choi Han’a bir emir verdi.

“İmparatorluk, lordun sözünü iletebilecek kişiyi kaybetti. Kötü bir güç sonsuz geceyi ortaya çıkaracak. Bunun kanıtı, sapkınların kapana kısıldığı kulenin yakınında ortaya çıktı.”

Bu söylentiyi kenar mahallelerin çocuklarıyla paylaşacak ve onlar da yavaş yavaş tüm İmparatorluğa yayacaklardı.

* * *

Veliaht prens Alberu bu sabah bazı haberleri duyduktan sonra kendini iyi hissetmedi. İşte bu yüzden merak etmişti. Cale Henituse’u çağırdı.

Çay fincanı masaya yerleştirildi ve Alberu, karşısında oturan Cale’e baktı ve konuşmaya başladı.

“O sen miydin?”

“Neyden bahsediyorsunuz majesteleri?”

Alberu, Cale’in ‘Hiçbir şey bilmiyorum’ der gibi bir ifadeyle kurabiye yediğini gördükten sonra emin oldu.

“O sendin.”

“Neydim?”

“Kiliseye ne yaptın?”

Cale kurabiyeyi ısırırken gülümsemeye başladı.

Bu sabah erken saatlerde oldu. İmparatorluk, Roan Krallığının araştırma ekibine araştırmalarını bir anlığına durdurmaları için bir mesaj gönderdi.

Alberu mesajın içeriğini hatırladı. İmparatorluk açıkça yabancı bir krallığa baskı yapıyordu. Bu onu üzmüştü, ama daha da önemlisi, İmparatorluğun bunu yapmalarına neden olacak bir krizde olduğuydu ki, gerekirse işbirliğini sona erdirmeye istekliydi.

Cale’e baktı ve konuşmaya başladı.

“İmparatorluk birdenbire üç gün boyunca araştırma yapamayacağımızı emretti.”

“Anlıyorum. Ne kadar da büyük bir hayal kırıklığı.”

Alberu sandalyesinin kol dayanağına birkaç kez vurduktan sonra konuşmaya başladı.

“Dün gece Kilisede bir şeyler olmuş olmalı, ama bizi suçlamıyorlar ya da bir şey yaptığımızdan şüphelenmiyorlar. Daha çok araştırmak için Kiliseye gitmemizi engelliyor gibiydiler.”

“Yani sonuç olarak onların şartlarını kabul mü ettiniz, majesteleri?”

“Bunu hemen kabul edecek kadar deli olduğumu mu sanıyorsun? Sadece bir haftalığına burada olduğumuz halde üç gün araştırmamıza izin vermemelerinin çok fazla olduğunu söyledim.”

Dürüst olmak gerekirse, Alberu’nun şikâyet etmek için hiçbir nedeni yoktu.

Soruşturma çok önemli değildi. Bu İmparatorluğa gelmesinin nedeninin sadece küçük bir kısmıydı.

“Majesteleri, üç gün soruşturma yapamamak karşılığında, kalan sürede bizi gözlemleyen yöneticilerin sayısını azaltmalarını isteseniz ne olur?”

“Tam olarak bunu istemiştim.”

Alberu’nun kaşları biraz gevşedi. İkisi göz göze geldiler ve iç geçirmeye başladılar.

İmparatorluk, hareketlerini gözlemleyen insan sayısını azaltsaydı, Cale ve Kara Elflerin Kiliseyi yağmalaması daha kolay olurdu.

Alberu çay fincanını eline geri aldı ve konuşmaya başladı.

“Sanırım konuşmayı düşünmüyorsun.”

Cale omuzlarını silkti. Normalde Alberu, birisi onun sorusuna bu şekilde cevap vermeyi reddettiğinde veliaht prens olarak sinirlenmeliydi, ancak buna gerek yoktu.

“Majesteleri, Roan Krallığı için bir avantaj olacak.”

Cale Henituse asla kastetmek istemediği bir şey söylemezdi. Birçok olaya neden olmasına rağmen, Roan Krallığına zarar verecek hiçbir şey yapmazdı.

‘Aslında, krallığa epeyce yardım etti.’

Cale Henituse, Roan Krallığına yardım etmek ve korumak için her şeyi yapan biriydi.

Bu yüzden Alberu hiçbir şey söylemeden gitmesine izin verdi.

‘…O güvenilir bir serseri.’

İkisi arasındaki güven yavaş yavaş gelişiyordu. Alberu biraz daha rahatlamış bir ifadeyle Cale’e baktı. Bakışlarında merak vardı.

Cale o anda dikkatli bir şekilde veliaht prense seslendi.

“Ekselânsları.”

“Ne oldu?”

“O zaman bugün rahatlayabilir miyiz?”

Alberu anında tekrar kaşlarını çatmaya başladı.

“…Ne yapmaya çalışıyorsun?”

Cale parlak bir ifadeyle karşılık verdi.

“Biraz kitap okumak ve yürüyüşe çıkmak.”

“Bunu yapmayı kim planlıyor?”

Cale kendini işaret etti.

“Ben.”

Odada kılık değiştirmiş yüksek dereceli bir Kara Elf büyücüsü vardı.

Ancak Alberu kendini tutamadı.

“…Beni deli ediyorsun.”

Cale gelişigüzel bir şekilde ayağa kalktı ve Alberu ona hızla gitmesi için el salladı. Cale, kendisine tuhaf tuhaf bakan Kara Elfe gülümsedi ve biraz okumak için İmparatorluğun kütüphanesine gitti.

Ancak tek başına gidemezdi.

“Genç efendi-nim, bu şövalyeyi rehber olarak takip ederseniz sorun olmaz.”

İmparatorluğun şövalyelerinden biri ona yapışmıştı.

Kızıl saçlı şövalyeydi.

Evet, o Kediydi.

“Nereye gitmek istersiniz genç efendi-nim?”

Aralarına girmiş gibi görünen Kedi Şövalye alçak sesle sordu. Ancak, görkemli bir şövalye gibi davranmak için kasıtlı olarak alçalttığı ses son derece garipti.

“Lütfen beni İmparatorluğun kütüphanesine götür. Birinci katta yabancılara izin var, değil mi?”

“Evet efendim, izin var. Size oraya kadar rehberlik edeceğim.”

Kedi Şövalye hızla yürümeye başladı.

Cale, Kedinin yarım adım arkasından giderken Choi Han ve görünmez bir Raon onu takip etti.

– İnsan, sana bakıp duruyor.

‘Değil mi?’

Kedi Şövalye, onları hedefe yönlendirirken Cale’e göz atmaya devam etti. Bunu Cale’in yakalayacağını umar gibi yapıyordu.

Bu yüzden Cale onu görmezden geldi.

‘Muhtemelen buraya birilerini öldürmek için gelmiş biriyle neden konuşayım ki?’

Cale, bakışlarını Mogoru İmparatorluğunun gurur ve neşe kaynağı olan yukarıdaki İmparatorluk kütüphanesine odakladı. Bir saraydan çok bir akademi gibi görünmesini sağlayan mütevazı ama zarif bir görünümdü.

İlahi eşya düşüncesi Cale’in adımlarını hafifletti.

Sonra sadede geldi.

“Affedersiniz, genç efendi-nim.”

“…Ne oldu?”

Kedi Şövalye, saçları kendisininkinden daha parlak bir kırmızı tonu olan asilzadenin bakışlarını görünce irkildi. Ancak sorusunu dikkatle sordu.

“Evcil kedileriniz mi var?”

Cale kalbinin sıkıştığını hissetti.

“Neden öyle düşünüyorsun?”

Kedi Şövalye utanmış küçük bir çocuk gibi görünerek cevap verdi.

“Sizin üzerinizde kedi kokusu aldım.”

Çilli burnunu buruştururken gerçekten saf görünüyordu. Ancak Kedi Şövalye, Cale’in başını kaldırdığında ifadesinin hiç değişmediğini görebiliyordu.

Cale’in bakışları yanılıp yanılmadığını merak etmesine neden oldu. Cale o anda konuşmaya başladı.

“Kedi ile olanın sen olmadığına emin misin?”

“Affedersiniz?”

“Kedi ile olan senmişsin gibi görünüyor.”

Adamın saf yüzünde hafif bir panik belirdi. Cale’in eli o anda şövalyenin omzuna kondu.

Pat. Pat.

Şövalyenin omuzları, Cale’in hareketiyle kasıldı. Cale ve Kedi Şövalye göz teması kurdu.

“Üniformanda biraz hayvan tüyü var.”

“…Öyle mi?”

“Evet. Görünüşe göre saçınla aynı renk kırmızı bir kedin var?”

Cale, şövalye başını iki yana sallarken nazik bir gülümsemeyle sordu.

“Saçlarım olmalı. Hiçbir evcil hayvanım yok.”

“Öyle mi?”

Cale, şövalyenin ciddileştiğini görebiliyordu.

“Evet efendim. Hayvanlardan nefret ederim.”

Dediklerini gerçekten hissediyor gibiydi.

Cale tekrar yürümeye başlarken başka bir şey söylemedi. Kedi şövalye, etrafındakileri bir kez daha tarif etmeye başladı. Cale, Raon’un sesini kafasında duydu.

– Kedilerin olup olmadığını sorduğunda çok heyecanlı görünüyordu ama hayvanlardan nefret ettiğini söylediğinde de ciddi görünüyordu! Çok tuhaftı!

‘Değil mi?’

Bu şövalye bir tuhaftı.

Ancak Cale, Kedi Şövalyeyi kütüphanenin dışında bırakıp içeri girdiğinde ve Choi Han kulağına fısıldadığında kararını yineledi.

“Cale-nim, o şövalyenin gücü, birinin rehberi olamayacak kadar yüksek. Şövalye olmak bir kılık değiştirme yöntemi gibi görünüyor.”

‘Bilmiyormuş gibi yapacağım.’

Bir suikastçının düşünce süreci normalde de olduğu gibi Cale’i ilgilendirmezdi.

Ancak Cale, Hilsman’ın o şövalye hakkında geri getirdiği bazı bilgileri hatırlamadan edemedi.

‘O şövalye aslen kenar mahallelerden gelmiş.’

‘Görünüşe göre, fakir ebeveynler ve birçok kardeşle büyümüş, ancak iyi karakteri onu kenar mahallelerdeki insanlar ve genel halk arasında popüler hale getirmiş. Ona nehirden gelen Ejderha diyorlar. (Bu ender bir şeyi tanımlamak için kullanılan bir deyimdir.)’

Son bilgi parçası aklından geçmeye devam etti.

Kedi Şövalye 23 yaşındaydı.

‘Bazı kardeşlerinin 15 yıl önce Simya Kulesine gittikleri söylendi. Ailesi kesinlikle insan gibi görünüyor.’

15 yıl önce. Gecekondular.

Simyacıların Çan Kulesini düşündü.

Kedi şövalye buraya kimi öldürmeye geldi?

Cale bu konuda fazla endişelenmedi. Bunun yerine kütüphaneciyi kütüphanenin birinci katına kadar takip etti.

Kütüphaneci mutlu görünüyordu ama şoktaydı.

“Saray tarihiyle ilgilenen bir yabancı görmeyeli uzun zaman oldu.”

“Öyle mi? Sadece İmparatorluğun uzun tarihi hakkında daha fazla şey öğrenmek istiyorum.”

“Anlıyorum.”

“Seni davet eden bir yerin en azından nasıl bir tarihe sahip olduğunu bilmen gerekmez mi?”

Kütüphaneci, Cale’in cevabına başını salladı. Kütüphaneci bu genç yabancının tavrını beğenmişti.

İmparatorluğun halka açık kronolojisinin önünde durdular ve bunu Cale’e açıkladı.

“İmparatorluk tarihi ve geçmiş İmparatorların başarıları hakkında bilgi sahibi olabileceğiniz yer burası.”

“Hoo, anlıyorum. Onlara yavaş yavaş bakacağım.”

“Evet efendim. Herhangi bir yardıma ihtiyacınız olursa lütfen masaya gelin.”

Kütüphaneci başını salladı ve hemen okumaya başlayan genç efendiye memnuniyetle gülümsedi.

‘Sanırım İmparatorluğun dilini bilmesi için İmparatorluğu biraz sevmesi gerekiyor.’

Kütüphanecinin merakının nedeni buydu.

Kütüphanenin birinci katı yabancılara açık olmasına rağmen kitapların tamamı İmparatorluğun dilindeydi. Yabancılara açık olduğunu söyleseler de, dilimizi öğrenmeden hiçbir şey okuyamazsınız diyorlardı.

Ancak Cale, Raon’a sahipti.

– İnsan, Kilise ile ilgili bilgiler bulunduğun yerden üç raf aşağıda.

Cale, oraya varana kadar yavaşça rastgele kitaplara baktı.

Raon’un net sesi zihninde yankılandı.

– Kilise inşa edilirken yapılmış bir saray var.

Cale sessizce konuşmaya başlarken kitapla ağzını kapattı.

“Bana daha fazlasını anlat.”

Cale kitabı açtı.

– Kilise kurulduğundan beri bir sarayın yakıldığına dair bir bilgi yok. Ancak o dönemde yapılmış tek bir saray var.

Geçmişte herhangi bir yanma belirtisi gösteren herhangi bir alan görmemişlerdi.

– O sarayın yanında bir bahçe oluşturuldu.

Kilise inşa edilirken bir saray ve bir bahçe de inşa edilmişti.

– Bunlara ‘Güneş Sarayı’ ve ‘Güneş Bahçesi’ dendi. İsimlerin İmparatorluk Prensi ve Papa tarafından bulunduğu söylendi.

Cale hızla sayfaları çevirdi. Tabii ki, Raon bilgileri hızla okudu. Raon, üç saattir sayfaları çeviren Cale ile konuşmaya başladı.

– Az önceki bilgiler, kitapta yer alan tek faydalı bilgiler.

Cale kitabı kapattı. Daha sonra Choi Han ile konuşmaya başladı.

“Hadi gidelim.”

Artık okumaya gerek yoktu.

Güneş Sarayı.

Cale, Güneş Sarayının nerede olduğunu biliyordu.

Yanındaki ünlü Güneş Bahçesini de biliyordu.

Yıl sonu kutlamalarının yapıldığı yer burasıydı.

Cale kütüphaneden çıktı ve yürümeye başladı. Çok geçmeden süslü sarayı ve onun kadar güzel bahçeyi görebiliyordu.

Güneş gibi parlıyordular.

İki yere yaklaştıkça…

Boom! Boom! Boom!

Kalbi çılgınca atıyordu.

Ve parmakları kaşınıyordu.

Cale’in yanında görünmez bir rüzgâr hışırdadı.

* * *

Soruşturmanın son günü.

Alberu, araçtan inmeden önce Cale ile konuştu.

“Sonra, kutlamada görüşürüz.”

Alberu, Cale’e Doğu Ek Binasına girmesi için fırsat yaratmak adına İmparatorluk yöneticileriyle birlikte binada dolaşırken tam bir veliaht prens gibi davranmayı planlıyordu.

Onları izleyen yöneticilerin sayısı yarıya indirilmiştii. Ancak artık kulenin arka bahçesini incelemelerine izin verilmiyordu.

“Ah.”

Alberu aniden bir şeyin farkına varmış gibi görünüyordu.

“Bir kılıç ustasının kutlamaya geleceği söyleniyor.”

“İmparatorluğun kılıç ustası mı?”

“Evet.”

Kılıç ustası.

İmparatorlukta bir, Caro Krallığında bir ve Kuzeyde bir kılıç ustası vardı.

Halkın bildiği buydu.

“Mm.”

Cale kaşlarını çatmaya başladı. Alberu konuşmaya başladığında Cale’in aklından geçenleri anlamış gibiydi.

“Endişelenmene gerek yok. İmparatorluk muhtemelen kılıç ustasının kutlamaya gelmesini sağlayarak güçlerini göstermeyi planlıyor. Hemen kutlamalara katılmak için yarın buraya geliyormuş. Önemsememize gerek yok.”

Bir kılıç ustasının varlığı bir ulusun statüsünü yükseltirdi ve şövalyelerin moralini de iyi yönde etkilerdi.

Kılıcın en yüksek seviyesi.

O seviyeye ulaşmanın çok anlamı vardı.

Bu yüzden Alberu, Cale’in kılıç ustası olmayan Roan Krallığı için endişeleniyormuş gibi görünen sert ifadesine bakarken konuşmaya başladı.

“Düşmanımız olsalar da, şu anda onlardan korkmaya gerek yok.”

“Ekselânsları.”

“Evet?”

“Choi Han bir kılıç ustasıdır. Kutlamaya giderse, birbirlerinin seviyelerini söyleyebileceklerini düşünüyor musunuz?”

Alberu’nun zihni bir an için karardı. Cale daha sonra ekledi.

“Umm, aynı zamanda Yardımcı Yüzbaşı Hilsman en yüksek dereceli bir şövalye. Bu iyi olmalı, değil mi?”

Cale, Alberu’nun boş ifadesi karşısında hayal kırıklığına uğradı. Güneş Sarayındaki ilahi eşyayı sadece o ve Raon arayabilecek gibi görünüyordu.

‘Eruhaben-nim’i almalı mıyım? Raon’a kendi varlığını da saklamasını söylemeliyim.’

Cale, veliaht prense baktı.

Alberu tek bir şey söyledi.

“…Ho.”

Cale bunu duyduktan sonra Alberu’ya seslendi.

“Ekselânsları?”

Alberu bir süre sonra nihayet konuşmaya başladı.

“Çılgın piç.”

Bu sözler doğal olarak Cale’e yönelikti.

Daha sonra cebinden sihirli bir çanta çıkardı ve neredeyse Cale’e fırlattı.

“Her şeyi topla.”

Cale, sihirli çantayı yerine koyarken gülümsemeye başladı.

Bir an sonra Kilisenin Doğu Ek Binası’nda.

“Burası aynı zamanda bir kütüphane.”

Cale, kütüphane kapısına doğru elini uzattı.

“Gerisini size bırakıyorum genç efendi-nim.”

Cale kütüphanenin kapısını açarken yüksek dereceli Kara Elf büyücüsü konuştu.

Gizli oda buradaydı.

Ve gizli masa o odanın içindeydi.

Hazine oradaydı.

Gıcccccccccccır-

Kütüphane kapısı açıldı.

O anda sesi duydu.

– Kendini feda etmeye mi çalışıyorsun?

‘Ne?’

Konuşan Korkunç Dev Taştı.

<< Previous Chapter | Index | Next Chapter >>

Bookmark(0)

No account yet? Register